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Les terpènes et l’effet d’entourage

Bien que les extraits de cannabis et de chanvre contiennent en général un mélange de plus de 400 cannabinoïdes et terpènes différents, la plupart des études sur le sujet sont effectuées sur des molécules de cannabinoïdes isolées et/ou synthétiques.


Nous savons qu’une grande partie de ces composés œuvre en synergie, c’est-à-dire que les effets individuels de chaque molécule améliorent les effets des autres composés. C’est ce que les scientifiques appellent « l’effet d’entourage ».


Ce qui soulève la question : quelles conclusions peut-on réellement tirer des données obtenues par la recherche traditionnelle sur le cannabis, si elle s’effectue sur des molécules isolées ? En d’autres termes, quel impact l’effet d’entourage a-t-il sur l’efficacité des traitements à base de cannabis médical ?

L’effet d’entourage : les cannabinoïdes et les terpènes

Avant d’étudier l’effet d’entourage, commençons par nous pencher sur les acteurs principaux créant cet effet synergique : les cannabinoïdes et les terpènes.

Les cannabinoïdes

Les cannabinoïdes présents dans le cannabis ont chacun leurs propres bienfaits et effets thérapeutiques potentiels. Leurs effets sont dus en premier lieu à leur manière d’interagir avec le système endocannabinoïde (ECS) et à leur manière de moduler, de se lier et d’affecter les récepteurs cannabinoïdes dans notre corps et notre cerveau.


Par exemple, les effets du THC apparaissent principalement parce qu’il agit comme un agoniste partiel pour les récepteurs CB1 et CB2. C’est la cause sous-jacente de la plupart de ses effets, dont ses propriétés psychoactives, analgésiques, myorelaxantes, antispasmodiques, neuroprotectrices, antioxydantes et anti-inflammatoires.


Quant au CBD , il ne possède pas d’affinité de liaison avec les récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2. C’est pour cela qu’il présente une telle versatilité pharmacologique et qu’il peut moduler le comportement de nombreux autres gènes et enzymes, des récepteurs n’appartenant pas à l’ECS.


La tétrahydrocannabivarine (THCV), un équivalent et modulateur du THC, est un puissant anti-épileptique et anti-inflammatoire qui induit aussi une perte de poids, une perte de la masse graisseuse et une baisse de la concentration sérique de la leptine. L’équivalent du CBD, la cannabidivarine (CBDV), est également un puissant antiépileptique, anti-inflammatoire et analgésique. Et la cannabigérivarine (CBGV), l’équivalent du CBG, aurait également des propriétés analgésiques et anti-inflammatoires.


Le cannabichromène (CBC) est un inhibiteur du recaptage de l’anandamide présentant de puissants effets antidépresseurs, et le cannabigérol (CBG) inhibe le recaptage de l’acide γ-aminobutyrique (GABA), ce qui suggère qu’il possède des effets myorelaxants et analgésiques, et permet d’éviter les érythèmes.


Enfin, le CBN, un produit dérivé de la détérioration du THC, est un puissant agent antiépileptique, anti-inflammatoire et antiviral qui peut aider à la formation osseuse et freiner la croissance du cancer du sein.

Les terpènes

Les terpènes sont des composés volatiles, odoriférants et huileux qui servent à éloigner les insectes, à éviter les infections fongiques et bactériennes et à attirer les pollinisateurs. Environ 200 terpènes sont présents dans le cannabis ; c’est ce qui donne à chaque variété de cannabis une odeur unique.


Le plus notable d’entre eux est le caryophyllène, qui se lie directement au récepteur cannabinoïde CB2 comme le font les cannabinoïdes. Ce composé est considéré comme une potentielle thérapie prometteuse pour les conditions inflammatoires et auto-immunes et pourrait s’avérer très utile pour lutter contre les douleurs neuropathiques.


Vous trouverez ci-dessous une liste des principaux terpènes présents dans le cannabis et un résumé de leurs propriétés :

Les terpènes

Propriétés


Limonène


Immunostimulant, anxiolytique, antibactérien, anticancérigène


a-pinène


Anti-inflammatoire, bronchodilatateur, stimule la mémoire


Myrcène


Anti-inflammatoire, analgésique, hypnotique, myorelaxant, sédatif


Linalol


Anxiolytique, sédatif, anesthésiant, analgésique, antiépileptique


Nérolidol


Sédatif, antipaludique, antimicrobien


Terpinène


Antifongique, antibactérien, antioxydant

Qu’est-ce que l’effet d’entourage ?

Le scientifique Ethan Russo a été le premier à mentionner un potentiel effet de synergie entre le THC et le CBDau cours de ses recherches sur les cannabinoïdes dans le British Journal of Pharmacology. Il a constaté un effet d’entourage entre les cannabinoïdes et les nombreux terpènes présents dans le cannabis. Dans le cadre d’une étude portant sur l’intérêt potentiel à associer le CBD et le THC, Russo a démontré que le CBD a la capacité de contrer une grande partie des effets secondaires indésirables (ex : intoxication aiguë, anxiété et sentiment de panique) du THC en modulant sa psychoactivité.


Contribuant à alimenter la théorie de l’effet d’entourage entre cannabinoïdes, les scientifiques ont également étudié les effets des extraits à spectre complet par rapport aux isolats de CBD dans la relation dose-effet. Ils ont découvert que lorsqu’un isolat de CBD était administré à des rats pour traiter la douleur, les doses devaient être régulièrement augmentées pour rester efficaces, et que son efficacité avait une limite. Toutefois, lorsqu’une huile de CBD à spectre complet était administrée, l’effet analgésique restait constant sans avoir besoin d’augmenter les doses ou d’effectuer des plafonnages.

Une étude sur les effets du cannabis médical sur les cellules cancéreuses dans le sein humain a démontré que les extraits à spectre complet réduisaient plus efficacement la taille des tumeurs que le THC seul. Les chercheurs supposent que c’est dû à l’effet d’entourage et à la présence de petites quantités d’autres cannabinoïdes, comme le CBG et l’acide tétrahydrocannabinolique (THCA).


De même, au cours d’une étude qui se penchait sur les effets anticonvulsifs du CBD, les scientifiques ont comparé les effets de cinq types d’extraits à spectre complet. Chaque extrait contenait la même concentration en CBD mais possédait différents profils de cannabinoïdes et de terpènes. Leurs résultats ont fait écho à ceux des recherches mentionnées ci-dessus, car ils ont observé d’importantes variations d’efficacité sur le développement des convulsions entre chaque extrait.

En plus des synergies entre les cannabinoïdes, on trouve également des preuves d’une potentielle synergie entre les cannabinoïdes et les terpènes. Les études illustrent qu’un effet d’entourage entre cannabinoïdes et terpènes peut augmenter la circulation sanguine, et ainsi améliorer l’activité corticale et détruire les agents pathogènes résistants aux antibiotiques comme le SDMR (staphylocoque doré). Cet effet aurait également le potentiel d’améliorer les traitements contre la douleur, les inflammations, l’anxiété, la dépression, les troubles épileptiques et les infections fongiques et bactériennes. Il peut aussi réduire la psychoactivité du THC lorsqu’il est associé à du CBD.


Les scientifiques émettent la théorie que l’effet d’entourage pourrait permettre à chaque variété de cannabis d’agir de différentes manières sur différentes parties du corps, et donc de produire différents effets. Cependant, les différents composés collaborent aussi pour améliorer les effets positifs de chacun, surtout grâce aux interactions entre cannabinoïdes et terpènes. C’est parce que certains terpènes peuvent aider les cannabinoïdes à pénétrer la barrière hémato-encéphalique, ce qui influence le volume de chaque cannabinoïde pénétrant cette barrière.

Réflexions finales sur les terpènes et les effets d’entourage

L’effet d’entourage est bien réel et explique pourquoi les scientifiques étudient les composés du cannabis globalement ainsi que dans différentes associations. C’est le seul moyen pour comprendre réellement les effets pharmacologiques du cannabis médical sur différentes conditions. Il s’agit également d’une étape cruciale pour continuer à développer des traitements phytopharmaceutiques efficaces à base de cannabinoïdes.

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